Story 01

De manera sustentable hacia el mañana

Los papeles especiales y la energía renovable son las columnas del Koehler-Gruppe, que entretanto está siendo dirigido ya por la octava generación, con sostenido éxito. ¿Qué desafíos tiene que enfrentar la empresa para seguir siendo fuerte para el futuro y las generaciones siguientes? ¿Qué papel desempeña la sustentabilidad? Una entrevista con los miembros del consejo directivo Kai Furler, el Dr. Stefan Karrer y Frank Lendowski.

¿Qué relación tienen ustedes y el Grupo Koehler con Oberkirch?

Kai Furler — El vino forma parte de nuestra región como Koehler de Oberkirch. Todavía seguimos siendo propietarios de plantaciones de frutas y un viñedo. Así, producimos nuestro propio jugo de manzana y nuestro propio vino. En los eventos de la empresa servimos Riesling, Pinot gris y Pinot negro –que embotellamos bajo la etiqueta «Herederos de August Koehler»–. Nuestros clientes y clientas también se alegran si les damos una botella como recuerdo; esto ya es poco usual para un fabricante de papel. El paraje conocido como «Luschdhiesel» –también en propiedad de la empresa– en medio de los viñedos, tiene una historia muy propia. Según cuentan las narraciones, los amantes solían encontrarse antes aquí. Desde ahí se tiene una magnífica vista hacia nuestra sede central, y se puede ver casi todo el terreno. Yo dirijo el Grupo Koehler como presidente del consejo directivo en la octava generación. Para mí, Oberkirch tiene una importancia muy especial: aquí tengo mis raíces. Recuerdo bien cuando mi abuelo Werner Koehler dirigía la empresa en la sexta generación, y yo lo visitaba a menudo en la oficina. Además del programa de papel fino, logró desarrollar nuevas variedades y productos con un mayor grado de acabado.

En 2010, con las energías renovables, decidieron invertir en un segundo pilar para el Grupo Koehler, además de los papeles especiales. ¿Es por eso que hoy en día son la envidia de la industria del papel?

Kai Furler — De hecho, Koehler ha estado apostando por la energía renovable desde su fundación en 1807. En el primer molino de papel, Otto Koehler aprovechaba ya la energía hidráulica. La producción de papel requiere mucha energía. Por eso decidí hace más de diez años que entráramos a gran escala en la generación de energía renovable con la fundación de Koehler Renewable Energy. La energía tiene que ser sustentable, y no debe estar basada en combustibles fósiles, a largo plazo sería imposible. Aunque en aquel entonces era objeto de burlas, entretanto está dando resultados. Koehler Renewable Energy logró obtener el año pasado un nivel de facturación de 165 millones de euros. En 2022 pudimos cubrir aproximadamente un 69.9 por ciento de nuestra demanda de energía eléctrica en la producción de papel con nuestra propia energía renovable. Para el año 2030 generaremos toda nuestra demanda de energía a partir de fuentes renovables, con nuestras propias instalaciones.

¿Cómo se integra la energía renovable en los esfuerzos en favor de la sustentabilidad de Koehler?

Dr. Stefan Karrer — La comunidad internacional ha acordado combatir el cambio climático provocado por el ser humano y reducir significativamente la emisión de gases de efecto invernadero hacia la atmósfera. Para lograrlo tiene que reducirse notablemente la utilización de combustibles fósiles. Nuestra estrategia climática forma parte de la estrategia de sustentabilidad y determina como hoja de ruta cómo queremos ser más eficientes y sustituir los combustibles fósiles con energía renovable. Pudimos celebrar los primeros éxitos con la conversión de la central eléctrica de polvo de lignito en Greiz a la utilización de fragmentos finos de madera. El siguiente gran paso lo estamos dando con la central eléctrica de carbón mineral de Oberkirch. Estamos invirtiendo más de 70 millones de euros en la conversión a biomasa como combustible. Si utilizamos biomasa en lugar de carbón, reducimos nuestras emisiones directas de CO2 en 150,000 toneladas al año.

2030

Para 2030, Koehler generará toda su demanda de energía a partir de fuentes renovables, con sus propias instalaciones.

También se refiere a su estrategia de sustentabilidad como una estrategia de la empresa. ¿No son dos temas diferentes?

Kai Furler — Muchas empresas se encuentran en una encrucijada respecto a qué camino tomar. ¿Puede un modelo de negocio permanecer inalterado, incluso si, por ejemplo, impone los costos por emisiones de gases de efecto invernadero y sus consecuencias a la sociedad? Si esto funciona a corto plazo: ¿Sería sustentable?

Para nosotros, no se plantea esta pregunta. Pensamos a largo plazo, y tenemos la responsabilidad de dejar a las generaciones venideras una empresa sana y eficiente, y un medio ambiente digno para la vida. Por eso, nuestra estrategia de sustentabilidad es nuestra estrategia empresarial. Determina cómo conciliamos los aspectos económicos, sociales y ecológicos, y cómo diseñamos un futuro sustentable. Apostamos por productos sustentables, materias primas renovables, un manejo responsable de los recursos, y un planteamiento visionario respecto a la protección climática, y consideramos a los seres humanos como la clave del éxito. Sobre esta senda debemos llevar a toda la empresa. Estamos en el centro del proceso para dar forma a esta transformación.

„En 2022 pudimos cubrir aproximadamente un 70% de nuestra demanda de energía eléctrica en la producción de papel con nuestra propia energía renovable.“

Kai Furler

Presidente del consejo directivo

En relación con la sustentabilidad, frecuentemente se menciona la economía circular como una palanca.

Dr. Stefan Karrer — l papel es un buen ejemplo de la creación de valor agregado circular bien logrado, y no solo desde hoy. El Grupo Koehler es parte de esta cadena. Por ejemplo, con nuestros papeles para empaques flexibles ofrecemos soluciones con capacidad de futuro, que están basadas en materias primas renovables, y que, a diferencia de otros materiales, se pueden reciclar como papel usado. Se desarrollan en el sentido de una creación de valor agregado circular, a la que se pueden seguir otros ciclos de vida del producto.
Alemania y Europa son relativamente pobres en materias primas. Una creación de valor agregado que se repita con el mismo material puede reducir la escasez de materias primas, y permite aumentar la creación de valor agregado local y regional. Si el volumen de ventas mundial de la economía circular en 2020 todavía era 148 mil millones de euros, para 2030 se pronostica un nivel de 263 mil millones de euros. Ahí existe un inmenso potencial. Aquellos que puedan llevar las innovaciones y los modelos de negocio circulares a la madurez del mercado serán los que tengan éxito. Por eso, una parte importante de nuestra estrategia de sustentabilidad se refiere también –además del enfoque en la digitalización y las start-ups– a nuestra fuerza innovadora.

„El papel es un buen ejemplo de la creación de valor agregado circular bien logrado.“

Dr. Stefan Karrer

Director de tecnología

¿Cómo logra Koehler financiar esta transformación y superar las épocas con bajos niveles de ventas?

Frank Lendowski — Nuestra ventaja como empresa familiar es que nosotros –en comparación por ejemplo con empresas que cotizan en bolsa– no tomamos decisiones a corto plazo. Nosotros pensamos en generaciones. Como empresa familiar muy saludable, somos capaces de hacer frente a tiempos económicamente desafiantes. A esto contribuyen nuestra cuota de capital propio, de una magnitud superior al promedio, nuestra sana estructura de financiamiento, y el éxito de los ejercicios anteriores. Al mismo tiempo son una base sólida para nuestro desarrollo empresarial sustentable. Esto, y la perspectiva de que queremos entregar una empresa sana a las generaciones venideras, es lo que nos impulsa.

En tiempos de escasez de mano de obra especializada, el personal se convierte cada vez más en un factor del éxito. ¿Cómo lo maneja Koehler?

Frank Lendowski — A pesar de toda la tecnología de punta que utilizamos: Las personas son el corazón de nuestra empresa. Ellas son la base de nuestro éxito. Nuestras altas exigencias a los productos y servicios exigen de todos y todas una competencia profesional y social, espíritu de equipo, responsabilidad, diligencia y satisfacción con su profesión. El hecho de que muchos empleados lleven muchos años en la empresa nos demuestra que comparten nuestras exigencias, y esto nos llena de orgullo como empleadores.

La escasez de mano de obra especializada tampoco nos deja indiferentes. Actualmente estamos trabajando para contrarrestar esto con una variedad de medidas y nuevos conceptos.

¿Qué marca la diferencia en Koehler? Valoramos mucho el aprecio a las personas, incluso más allá de la vida laboral. Regularmente celebramos por ejemplo a nuestros antiguos en una «Fiesta para jubilados». Cada año honramos a los jubilados y las jubiladas. Nuestro personal es la clave para implementar con éxito nuestra estrategia de sustentabilidad. Todos y todas pueden contribuir para que alcancemos nuestros objetivos para 2030, y para que nuestros descendientes tengan una vida digna de ser vivida. Esto solo podemos lograrlo juntos.

„Nuestro personal es la clave para implementar con éxito nuestra estrategia de sustentabilidad.“

Frank Lendowski

Director de finanzas y administración

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