Story 04

Viento en popa

Algo se mueve en Wetzlar, y esto en el sentido más estricto de la palabra: La ciudad en pleno corazón de la región de Hesse quiere alcanzar la neutralidad climática para el año 2035, y para ello también apuesta por la energía eólica. Están planeadas cinco turbinas eólicas. Dos de ellas las está construyendo la empresa Koehler Renewable Energy: los trabajos de construcción en un paraje boscoso en el distrito de Blasbach ya están en ejecución. Una visita local.

Cualquiera que dé un paseo estos días por el bosque en el distrito de Blasbach en Wetzlar, no solo puede disfrutar del aire fresco y la naturaleza, sino también ser testigo de cómo toma forma una parte de la revolución energética: Koehler Renewable Energy está construyendo aquí dos nuevas turbinas eólicas. La empresa es desde 2012 una filial del Grupo Koehler con sede central en Oberkirch (Baden-Wurtemberg). Como fabricante de papeles especiales, el Grupo Koehler conoce muy bien la energía. La fabricación de papel consume mucha energía. En este proceso, la eficiencia energética desempeña un papel decisivo, y además, el Grupo está invirtiendo con Koehler Renewable Energy en proyectos de energía renovable, como energía eólica, energía hidráulica, fotovoltaica y biomasa.

«Las dos instalaciones de energía eólica son un importante componente de nuestro concepto de protección climática», se congratula el alcalde de Wetzlar, Manfred Wagner (SPD) al realizar una visita de la obra de construcción en una fría y nublada tarde de viernes. Porque hasta el año 2035, la ciudad en el corazón de Hesse tiene la intención de alcanzar la neutralidad climática. En el futuro, las turbinas eólicas generarán cada año unos 23,000 megavatios por hora de energía ecológica. En la actualidad, esto equivale aproximadamente a la demanda de energía eléctrica anual de unos 9,000 hogares con dos miembros.

Ya se han concluido los trabajos de talado y de cableado, así como la construcción de las vías de acceso; se han colocado los cimientos para las turbinas eólicas, y se entregaron las palas del rotor. A final del año, las instalaciones ya deben estar produciendo energía eléctrica. También para Koehler Renewable Energy esta construcción es algo especial, porque son las primeras turbinas eólicas de Koehler en Alemania. Además, el proyecto supone un importante paso adelante para la empresa en su estrategia de sustentabilidad. Porque Koehler Renewable Energy tiene planeado producir hasta el año 2030 más energía de fuentes renovables con sus propias instalaciones de la que requiere el Grupo Koehler para la producción de papel.

Más dinero para otros proyectos de protección climática

Para la ciudad de Wetzlar, la cooperación con Koehler Renewable Energy es un gran beneficio, recalca el alcalde Wagner. Por un lado, en la obra de construcción están trabajando empleados de empresas locales: «Esto crea valor agregado». Por otro lado, los impuestos comerciales y los ingresos por arrendamiento mejoran la tesorería municipal, y estos medios se canalizan a otros proyectos de protección climática. Si bien es cierto que el potencial de energía eólica de Wetzlar ha quedado agotado con la terminación del total de cinco turbinas eólicas de la ciudad, también es verdad que la ciudad está invirtiendo en instalaciones fotovoltaicas y solares, y está aprovechando –aunque solo sea en menor medida– la energía hidráulica. De acuerdo al alcalde, el parque vehicular de la ciudad, con una empresa de autobuses, también se beneficiará de esta inyección de recursos financieros. «Poco a poco convertiremos nuestras flotas en vehículos con motores de hidrógeno y motores eléctricos».

Desde 2015, Manfred Wagner (SPD) lleva la cadena del cargo de alcalde de Wetzlar.

En un paraje boscoso del distrito de Blasbach en Wetzlar, Koehler Renewable Energy está construyendo dos turbinas eólicas.

Las dos instalaciones de energía eólica son un importante componente de nuestro concepto de protección climática

Las dos instalaciones de energía eólica son un importante componente de nuestro concepto de protección climática

Manfred Wagner (SPD)

ALCALDE DE WETZLAR

La colaboración con Wetzlar se basa en la confianza, es abierta y agradable, elogia Nicolas Christoph, director del departamento de energía eólica, hidráulica y fotovoltaica de Koehler Renewable Energy. «Pocas veces hemos tenido tanto apoyo por parte de una ciudad». El alcalde Wagner también se deshizo de elogios para el socio del proyecto: «Entre nosotros existe una gran confianza. Juntos hemos superado numerosos altibajos».

Porque, como sucede en tantos proyectos, también en el caso del parque eólico de Blasbach ha habido algunos desafíos. «La planeación la iniciamos hace ya diez años», recuerda Nicolas Christoph. El contrato de arrendamiento con la ciudad de Wetzlar ha estado vigente desde 2015. Pero el proyecto de construcción no solo ha despertado entusiasmo entre la población. Era muy grande la preocupación de que los animales y las plantas salieran perjudicados. Koehler Renewable Energy siempre tomó en serio las reservas de los ciudadanos y ciudadanas, y se mostró abierta al diálogo, comenta Manfred Wagner. Así, Koehler organizó varios eventos públicos. «En ellos, también podían expresarse las personas que no se habían atrevido en la asamblea de ciudadanos», cuenta Wagner.

Tras el ataque bélico ruso a Ucrania en febrero de 2022 y las consecuencias en materia de política energética resultantes, el sentimiento ha cambiado significativamente a favor de la energía eólica: «Esto también se sintió aquí en Wetzlar». Y sin embargo: «No pudimos convencer a todo el mundo», afirma Wagner. Después de que el gobierno regional de Gießen autorizara la construcción en el año de 2020, una iniciativa ciudadana presentó una demanda en contra, pero la empresa operadora del parque eólico finalmente prevaleció en los tribunales a principios de 2022.

Los cimientos para las turbinas eólicas ya están montados.

La protección de las especies se toma en cuenta

Como lo recalcan Nicolas Christoph y el alcalde de Wetzlar, Manfred Wagner, siempre se le ha dado una gran importancia a la protección de la flora y la fauna. «Tomamos toda una serie de medidas de compensación», comenta Nicolas Christoph. En una parcela de bosque que se tuvo que talar provisionalmente para el proyecto de construcción; se trataba de una población de abetos y alerces que ya había sido severamente dañada por el escarabajo de la corteza. De la superficie despejada, de unas 1.9 hectáreas, se volverá reforestar aproximadamente una tercera parte al terminar los trabajos de construcción. Además, se llevará a cabo una reforestación de reemplazo, con un bosque de hayas y robles de 0.5 hectáreas. Las áreas de bosque restauradas de esta manera, y en parte también de nueva creación, se diseñarán de acuerdo a su composición natural de especies y otros puntos de vista, de tal manera que pueda quedar asegurado un cultivo duradero y resiliente. Y también se ha pensado en el mundo animal, recalca Nicolas Christoph: «Hemos colocado 100 cajas de nidos para murciélagos y aves ». Algunas raíces de los árboles talados para el parque eólico sirven ahora como «castillos para los gatos monteses».

Koehler Renewable Energy también tiene previsto construir turbinas eólicas en otras zonas de Hesse, por ejemplo cerca de Gießen y Kassel. «Actualmente también estamos buscando en Baden-Wurtemberg y Turingia», nos cuenta Nicolas Christoph. Allí, el Grupo Koehler cuenta con sucursales. No es casualidad: «Nuestro objetivo principal es descarbonizar nuestras sedes. Por eso estamos buscando establecer parques eólicos cerca de ellas».

El alcalde de Wetzlar sabe que no es posible seguir sin ampliar las energías renovables: «Todos hemos hecho muy poco para combatir el cambio climático en las últimas décadas». Además, es indispensable que Alemania se independice de otros Estados con respecto a la energía, afirma. «Estamos orgullosos de que nuestra ciudad, junto con Koehler Renewable Energy, pueda hacer una importante contribución a un suministro de energía limpia».

Estamos orgullosos de que junto con Koehler Renewable Energy podamos contribuir a un suministro de energía limpia

Estamos orgullosos de que junto con Koehler Renewable Energy podamos contribuir a un suministro de energía limpia

Manfred Wagner (SPD)

ALCALDE DE WETZLAR

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